Seguridad en el uso de Bitcoin

La seguridad de Bitcoin es una cuestión que puede resultar confusa para cualquiera que no esté familiarizado con las nuevas tecnologías, es cierto que existe un riesgo con el uso de Bitcoins si no se toman las precauciones necesarias.

Como ya sabemos, la moneda Bitcoin se caracteriza por ser un sistema anónimo y descentralizado, lo que provoca su regularización de forma automática y distribuida por los propios usuarios. No hay un organismo central que pueda controlar cosas como el ritmo de creación de moneda, su valor, o incluso extinguirlo.

La gente teme que al ser un sistema virtual y con presencia online, los piratas informáticos puedan adueñarse del sistema y del dinero de la gente. El sistema se basa en estándares criptográficos que han sido revisados por expertos en seguridad de todo el mundo. No hay expectativas de que con la potencia de los ordenadores actuales, o del futuro más próximo, se pueda llegar a violar la seguridad del protocolo de Bitcoin.

La mayoría de problemas que puedes encontrar con esta moneda virtual, tienen que ver con las propias medidas de seguridad que toman sus usuarios: no proteger correctamente los monederos y dejar el camino llano para los que pueden explotar estos descuidos.

Cómo mejorar la seguridad de Bitcoin

bitcoinsecurity

Protege tu dirección privada

Nunca tienes que mostrar la dirección privada para utilizar Bitcoin. Nunca enseñes a nadie tu dirección privada, o estarás dándoles acceso a que te roben tus Bitcoins. Al utilizar un programa para gestionar el monedero, tienes que asegurarte de utilizar siempre una contraseña segura (caracteres alfanuméricos de más de 10 dígitos).

Haz copias de seguridad de tu monedero

No podemos anticiparnos a averías de hardware, y nuestro disco duro puede averiarse en cualquier momento. Al igual que las administraciones y empresas privadas hacen copias de seguridad de sus datos, es fundamental, tener copias de seguridad de tu monedero virtual. Si sufrieses algún tipo de borrado o pérdida de datos, si no dispones de una copia, habrás perdido tu dinero para siempre.

No crees monederos en páginas web que no sean seguras

Las estafas no son nada nuevo en el mundo monetario. Al igual que existen personas invierto su tiempo en apropiarse del dinero de los demás, hay personas que han fijado su objetivo en explotar los descuidos de los usuarios de Bitcoin. Mucha precaución donde almacenas tus criptomonedas, los monederos virtuales (almecenados en un servidor conectado a la red) pueden llegar a no ser seguros. Lee muy bien las condiciones antes de usar alguno.

Usa un antivirus

Es algo obvio, pero aún queda personas demasiado confiadas. Si no utilizas un antivirus, cualquier troyano o virus podría tener acceso a tu ordenador, a tus datos y por ende tu dinero.

Bitcoin, el nuevo oro de la era digital

Durante varios milenios, el oro sirvió a la civilización como valor de referencia en las transacciones económicas, al permitir crear sistemas monetarios basados en las reservas de este metal que cada pais tenía bajo su poder. Una cierta cantidad de oro respaldaba a todas y cada una de las monedas que se emitían, asegurando a su portador un valor real objetivo y medible. Así, la naturaleza finita de las reservas de este metal, y sus dificultades de extracción, limitaban y mantenían bajo control la riqueza circulante, y con ello la inflación.

A partir del año 1970, el oro empezó a perder parte de su brillo con la decisión por parte de los gobiernos de abandonar su uso como patrón de referencia monetaria, garantizándose unilaterlamente la capacidad de imprimir tantos billetes como estimaran oportunos sin necesidad de poseer cantidad alguna de metal que lo respaldase. Se abandonaba el patrón oro, y nacía la moneda fiat.

Tras cuatro décadas experimentando con este nuevo concepto monetario, los problemas de inflación, la crisis de crédito, y la creciente desconfianza económica hacen surgir numerosas dudas a cerca de su validez como modelo. El mundo se encuentra antre la posible necesidad de un nuevo cambio de escenario, en el que Bitcoin podría convertirse en el perfecto aspirante. ¿Qué virtudes tiene Bitcoin frente a las monedas fiat? ¿Cómo puede compararse al patrón oro? Analizararemos punto por punto estas cuestiones, para ver qué opciones tiene en este posible nuevo escenario:

Similitud 1: Reservas limitadas

Tanto el oro como el Bitcoin tienen una similitud fundamental, y es que la cantidad disponible de uno y de otro es limitada, y no está sujeta al capricho de un gobierno o a los intereses económicos de una época. Hay los que hay y no se pueden crear más, al contrario que las monedas fiat actuales que pueden indundar de billetes un país sin más que pulsar el botón “imprimir” del banco central de turno. En caso del Bitcoin, esta cantidad está limitada a 21 millones de BTC por el propio algoritmo matemático, y su ritmo de creación es conocido y previsible.

Similitud 2: Descentralizado

Al igual que el Bitcoin no depende de ningún organismo central, el metal se extrae libremente de la tierra en cantidades limitadas por las técnicas de minería y la propia disponibilidad de los depósitos, sin una entidad que lo regule o limite. Por tanto, un hipotético ataque o intento de tomar el control del sistema resultará siempre poco efectivo, ya que la naturaleza de la red hará que surjan nuevos nodos, o nuevos mineros, que dediquen sus recursos a mantener vivo el sistema, manteniendo con ello el valor.

Similitud 3: Deflacionario

Uno de los mayores inconvenientes que se achacan al patrón oro, es que se trata de un sistema intrínsecamente deflacionario, esto es, el valor de las monedas es creciente en el tiempo y por tanto los precios de los bienes tienden a mantenerse en constante caida. ¿Por qué? Pues simplemente por el hecho expuesto en el punto 1. Al ser las reservas limitadas, no hay posibilidad de crear nuevas monedas a un ritmo que se pueda ajustar, y por tanto el dinero irá adquiriendo creciente valor según se vaya desarrollando la economía. El efecto más negativo que esto supone es que los poseedores de monedas serán más reacios a gastarlas, es decir a consumir, si saben que su dinero tendrá más valor pasado un cierto tiempo, lo cual podría llegar a congelar el consumo y paralizar la economía.

Similitud 4: Privacidad y libertad

El anonimato a la hora de utilizar nuestro dinero, y la privacidad a cerca de cúal es nuestra riqueza total, son factores cada vez más apreciados a medida que la situación economica empeora. Desde un punto de vista liberal, las ventajas tanto del oro como de Bitcoin en este sentido son grandes. No existe un poder que limite qué podemos hacer con nuestra riqueza o cómo debemos administrarla, si utilizamos para ello los Bitcoins. Obviamente esto tiene implicaciones peligrosas, ya que al permitir escapar al control de las autoridades, se presta fácilmente al encubrimiento de actividades ilegales y delictivas, pudiendo incluso evitar sanciones y embargos internacionales, como en el caso de la adquisición de gas turco por parte de Irak, a cambio de oro, cuando sobre este pais pesaba un embargo econónomico internacional.

Similitud 5: Obtención basada en recursos

Al contrario que la moneda fiat, que puede imprimirse de la nadasi se cuenta con suficiente tinta y papel, tanto los Bitcoin como el oro requieren de recursos costosos para su obtención. En el caso del oro es evidente que se necesitan medios de extracción y tratamiento para procesarlo. En caso del Bitcoin, estos recursos consisten en miles de equipos informáticos distribuidos por todo el mundo, propiedad de usuarios particulares, y que están a disposición del funcionamiento de la red Bitcoin para permitir su correcto funcionamiento, a cambio de una pequeña recompensa en forma de Bitcoins de nueva creación y comisiones de transacción.

Diferencia 1: Valor intrínseco

El oro, como todos sabemos, es un metal precioso con aplicaciones más allá de su mero valor especulativo o de refugio. Es maleable, dúctil, resistente a la corrosión, y buen conductor. Además es decorativo, y muy apreciado en joyería, como todos sabemos. La industria lo emplea en numerosas aplicaciones médicas, electrónicas, aeroespaciales, etc. Por tanto tiene una utilidad, un valor intrínseco. Por contra, los Bitcoins nacen de la nada, no tienen ninguna entidad física ni ningún valor fuera del uso que se les de dentro de la red y la cadena de bloques. Incluso su propio código fuente es libre, y está abierto a que todos puedan verlo y replicarlo sin tener que pagar nada por él.

Diferencia 2: Divisibilidad

Una de las propiedades del Bitcoin es su capacidad para dividirse en magnitudes menores de forma prácticamente ilimitada. Actualmente se redondea a 8 decimales, denominándose a la menor de las partes como “Satoshi”, en honor al creador de la moneda (1 Satoshi = 0.00000001 BTC). El código fuente de Bitcoin permite ajustar el número de decimales en el futuro, en base a las necesidades de cada momento. Aunque 1 BTC seguira siéndolo siempre, según crezca su valor se podrá dividir en partes cada ves más pequeñas, para hacerlo usable. Por contra el oro tiene limitaciones físicas obvias en cuanto a su divisibilidad, a no ser que encontremos una forma de contar átomos!

Diferencia 3: Facilidad de conservación y almacenamiento

La consecuencia opuesta a la naturaleza física del oro es que, al contrario que el Bitcoin, puede almacenarse sin necesidad de ningún medio electrónico, ni obliga a disponer de electricidad. El oro puedes guardarlo en un cajón, o en un agujero en el suelo, y permanecerá ahi (a no ser que alguien lo encuentre) de forma indefinida. El Bitcoin sin embargo requiere una infraestructura que, aunque a día de hoy pueda parecer trivial, requiere de corriente, ordenadores, y una conexión entre ellos. Podría darse el caso extremo de que la humanidad se viera sujeta a un evento de gravedad suficiente como para hacer desaparecer Bitcoin, pero el oro seguiría existiendo (¿alguien ha visto la serie Revolution?).

Diferencia 4: Movilidad

Es otra de las grandes ventajas de Bitcoin. El hecho de estar hecho en y para Internet hace que sea muy sencillo enviar monedas de una punta a otra del mundo, siempre que ambas tengan una conexión a la red. Por contra, el oro pesa, y transportarlo implica mover material de un punto a otro. Probablemente la mayor velocidad a la que que pueda hacerse una transacción venga deteminada por la que pueda alcanzar el avión más rápido del planeta.

A la vista de estos puntos de similitud y diferencia, es fácil ver por qué Bitcoin se postula no solo como un sustituto perfecto del oro como reserva de valor, sino tambien como un candidato ideal para superar las actuales limitaciones y problemas de las monedas fiat, que cuentan con cada vez menos fiabilidad y confianza después de 40 años de abusos por parte de los gobiernos y las autoridades monetarias.

Un cambio de la magnitud que supondría la adopción masiva de Bitcoin en el mundo desarrollado no es algo que se produzca de la noche a la mañana, pero las bases son sólidas y están ya fundadas. El camino del Bitcoin es aún largo y le esperan muchos baches y muchas curvas, pero hasta el momento ha demostrado que los puede ir superando, y con cada éxito consigue crear confianza y ganar seriedad ante el escepticismo general que aún hoy sigue siendo mayoritario.

Big Fish Games acepta Bitcoin

Aceptamos Bitcoin

La empresa de descarga de juegos Big Fish Games ha llegado a un acuerdo con Coinbase para aceptar pagos en Bitcoin. Big Fish Games ofrece unos 3.000 juegos de más de 500 desarrolladores y según Coindesk cuenta con 1.500.000 de descargas diarias y tiene 700 empleados.

El objetivo de Big Fish Games es admitir Bitcoin como forma de pago en todo su catálogo de juegos para reducir los costes de transacción que actualmente tiene con otras vías de pago. También admitiría Bitcoin para la compra-venta de artículos virtuales dentro de aquellos juegos que la ofrecen, como Big Fish Casino.

Venture Beat informa de que el 8% que Big Fish ahorraría lo considerará una inversión en Bitcoin, aunque con la intención de convertirlos a dólares inmediatamente a través de Coinbase, la plataforma de Bitcoin que cuenta con un millón de monederos de consumidores y da servicio como procesador de pagos en Bitcoin a unos 25.000 minoristas.

El método de págo con Bitcoin está actualmente disponible en BighFishGames.com y en su blog informan y muestran un vídeo sobre cómo realizar el pago de un juego con Bitcoin.

Estamos ante otro ejemplo más de lo bien que se comporta Bitcoin para este tipo de transacciones pequeñas, y lo fácil que resulta para una pequeña startup ampliar su mercado y diferenciarse de sus competidores. El CEO de la empresa, Paul Thelen, declaraba que alrededor del 8% de los ingresos brutos de la compañía se empleaban en el pago de comisiones por transacciones.

Creemos en Bitcoin y ahora más

Bitcoin

Los altibajos pseudo-climatológicos que han agitado la atmósfera Bitcoin durante estos últimos días pueden tener diversas interpretaciones y lecturas según quién lo enfoque y cómo haya vivido la tormenta. La inusual cobertura que ha tenido el fenómeno en los medios tradicionales, prensa y televisión, no ha hecho sino amplifcar sus efectos e incrementar los comentarios y columnas de opinión a respecto, dándole un alcance inédito.

Muchos han salido ya para decir que sus pronósticos han sido acertados, que era obvio que el Bitcoin no era algo serio, que su precio era obviamente una burbuja y que, como dijeron, ha acabado de la peor de las maneras. A corto plazo, puede que hayan tenido razón.

Sin embargo, otros han interpretado estos bruscos movimientos como algo normal en un mercado que se encuentra aún en plena adolescencia, y que el propio hecho de que Bitcoin haya sobrevivido a la tormenta, estabilizándo su precio en los 230$ actuales, es la mejor prueba de que su futuro está garantizado. Sí, todavía creemos en Bitcoin, y ahora aún más.

Sin entrar en los profundos análisis que se han leido últimamente en la prensa, podemos decir que Bitcoin es ya un experto superviviente. Primero sobrevivió a los ataques que pusieron a prueba la seguridad técnica de su protocolo y algoritmos, nadie hasta el momento ha conseguido “reventarlos”. Ahora sobrevive a embestidas de otro tipo, ataques puramente especulativos que ponen a prueba a los mercados donde mayoritariamente se intercambia el Bitcoin, y que son totalmente ajenos a su ámbito “técnico”.

También sobrevive a la falta de madurez de la infraestructura creada a su alrededor. Muchas voces dentro de la comunidad Bitcoin empiezan a clamar por a creación de un “Mercado Descentralizado”, un lugar donde poder comprar y vender Bitcoins sin la necesidad de pasar por un solo punto débil, sujeto a sobrecargas de usuarios, objetivo fácil de interesados ataques especulativos e informáticos, y posible víctima del control gubernamental.

Lo que vemos con cada vez más claridad es que con cada uno de estos episodios de “crisis” el Bitcoin sigue creciendo y madurando, demostrando que es un sistema seguro y cada vez más gente se lo empieza a tomar en serio como alternativa a las monedas tradicionales y los sistemas bancarios de todo el mundo.

Seguimos confiando en Bitcoin, cada vez con más fuerza, y cada vez con más adeptos.

La criptoeconomía, una oportunidad de inversión

Bitcoin startup

En el último evento vertical de Iniciador Bitcoin y sus posiblidades de cara al emprendimiento, Javier Martín, editor del popular blog Loogic.com sobre negocios online y startups y que además ha publicado Minimacoin un sitio dedicado a simplificar el uso de bitcoin, nos habló de esta moneda digital y sus posiblidades de cara al emprendimiento. Javier destacó que el verdadero valor de bitcoin, más allá de su cotización en cada momento y la cantidad que cada uno pueda acumular, reside en que se trata de una tecnología que aunque ahora se utiliza principalmente como medio de pago alternativo en sitios de comercio electrónico e incluso en comercios físicos, ofrece un abanico más amplio de utilidades y que sin duda encontrarán y sabrán desarrollar algunos emprendedores.

Después, en una mesa redonda nos dieron sus puntos de vista Alberto Gómez co-fundador deCoinffeine, que pretende convertirse en el primer software de excritorio de código abierto para intercambio de bitcoins P2P de forma anónima y segura, Frederic Thenault, co-fundador y CEO deiceVault, empresa de seguridad que ofrece un servicio de protección de llaves privadas de los bitcoins en cajas fuertes offline en Suiza,  Jorge Abascal de Pagobit, la primera solución de pagos de bitcoin en España dirigida a empresas y autónomos y Randy Brito, Edu Fernández y Jorge Mielgo de Cafebitcoin.com, un grupo de usuarios con diferentes especialidades que tienen por objetivo dar a conocer y difundir bitcoin.

Estos emprendedores son pioneros en nuestro país y están desarrollando startups y negocios alrededor de bitcoin. Pero la nueva Economía Criptográfica o Criptoeconomía apunta a algo más grande que bitcoin y las demás monedas digitales que han ido apareciendo en los últimos años. Ayer mismo conocíamos que Ripple Labs ha sido incluida por MIT Technology Review su lista de las 50 empresas tecnológicas más innovadoras de 2014 por su proyecto de software libre con el que han desarrollado un sistema de pagos distribuido, instantáneos y gratuito, que permite a comerciantes y consumidores realizar pagos en cualquier moneda, incluida bitcoin, que según dicen en su web será tan fácil como enviar un email. Ya están en fase beta.

Como nos decía Javier Martín al inicio de su conferencia, lo más interesante es la tecnología que hay detrás de las criptomonedas, que permite utilizarlas para fines diferentes a los de las monedas convencionales, como registro de propiedad, aplicaciones en el mundo del arte y la cultura, publicidad, programas de fidelización e incluso en el sector bancario como apunta Paul Ford de MIT Technology Review en El valor real de Bitcoin donde hace referencia a un analista con experiencia en publicidad y finanzas digitales que nos pide que imaginemos los ‘DunkinDólares’, una moneda digital desarrollada por Dunkin’ Donuts como programa de fidelización.

¿Qué os parece? ¿Conocéis o imagináis alguna otra posible aplicación de bitcoin y su tecnología?

Spaincoin: El dinero del Pueblo para el Pueblo

Lanzamiento: Miércoles 12 de Marzo del 2014 A las 8:00::00 PM (GMT+01:00) Berlin

Spaincoin es una Crypto-Moneda p2p descentralizada, es decir, no está controlada por los bancos ni por los gobiernos.

Distribuiremos una cantidad de monedas entre cada ciudadano español residente en diferentes tandas. Para ello los interesados, deberán aportar el DNI electrónico.
Esto ayudará a los españoles a empezar a utilizar la moneda en su vida diaria.

De los 50.000.000 de monedas que se crearán, se va a pre-minar el 50%  para distribuirlas como hemos mencionado antes y el resto de las monedas podrán ser minadas.

En este momento estamos desarrollando pools.